SEGURANÇA NA TERAPIA ASSISTIDA POR MDMA EM TRANSTORNO DE ANSIEDADE SOCIAL

O transtorno de ansiedade social (TAS) é uma condição psiquiátrica grave e prevalente que afeta fortemente o funcionamento social e a qualidade de vida. Nos Estados Unidos, estimativas recentes mostraram que 7,4% dos adultos preencheram os critérios para TAS no ano passado e aproximadamente 13% sofrerão TAS em algum momento das suas vidas. 

O TAS é caracterizado pelo medo intenso de ser avaliado negativamente por outras pessoas, em situações sociais. Pessoas com TAS relatam fortes sentimentos de angústia na antecipação e durante situações sociais e esse medo é, frequentemente, acompanhado por percepções imprecisas das atitudes excessivamente críticas dos outros e dos elevados padrões sociais de desempenho. 

O TAS comumente precede o desenvolvimento de outras condições psiquiátricas, aumenta significativamente o risco de desenvolver transtorno depressivo maior, dobra a probabilidade de desenvolver um transtorno por uso de álcool e sugere maior propensão à ideação suicida, que pessoas diagnosticadas com outros transtornos de ansiedade. 

Além do sofrimento psicológico substancial, o TAS está associado ao comprometimento funcional acentuado, caracterizado por relatos de redução da qualidade de vida e menor status socioeconômico, bem como custos significativos de saúde pública, incluindo aumento do desemprego, absenteísmo no local de trabalho e menor produtividade do trabalhador. 

As terapias atuais baseadas em evidências para o TAS incluem medicamentos e psicoterapia, mas uma proporção significativa de pacientes não responde ou permanece consideravelmente sintomática no final do tratamento. 

Uma intervenção interessante e crescente é o uso da terapia assistida por 3,4-metilenodioximetanfetamina (MDMA). As primeiras alegações sugeriram que o MDMA poderia facilitar sentimentos de empatia, aumentar a autoconsciência, reduzir as defesas psicológicas e aumentar a comunicação e a conexão com outras pessoas, embora tenha mostrado potencial como ferramenta em ambientes de tratamento terapêutico. 

Clinicamente, o MDMA tem sido apontado como um tratamento potencial para problemas psicológicos que envolvem disfunções sociais, como TAS, transtorno depressivo maior e autismo, devido aos seus efeitos na percepção social e na cognição, bem como nos hormônios implicados no vínculo interpessoal, como oxitocina e prolactina. 

Estudos piloto de fase 2 mostraram que o MDMA poderia ser administrado com segurança a participantes com TEPT crônico e que estabeleceram eficácia e foram reforçados nos resultados da fase 3. A terapia com MDMA envolve uma combinação de sessões de administração de MDMA e sessões de psicoterapia não medicamentosa. 

O MDMA aumenta a atividade relacionada à serotonina, norepinefrina e dopamina, bem como à oxitocina, vasopressina, prolactina e cortisol. Quando utilizado em ensaios clínicos com MDMA, eventos adversos graves têm sido raros e no contexto do TEPT, os efeitos colaterais comuns relatados no dia das sessões de medicamentos parecem relativamente menores e incluem ansiedade, cerramento da mandíbula, falta de apetite, dor de cabeça e fadiga. 

O primeiro estudo publicado testando MDMA para ansiedade social foi um ensaio piloto randomizado, duplo-cego, controlado por placebo, de terapia assistida por MDMA para ansiedade social em adultos autistas. 

Observou-se que 50% da amostra relataram ansiedade leve a moderada durante o tratamento e 75% dos participantes relataram breves aumentos na primeira hora após a administração de MDMA. Foi demonstrado que o MDMA aumenta a ansiedade transitoriamente entre controles saudáveis e aqueles incluídos em ensaios clínicos, mas se resolve rapidamente.

Embora o transtorno do espectro do autismo pareça conferir maior risco de desenvolver TAS em relação à população em geral, níveis clinicamente elevados de ansiedade social são encontrados apenas na minoria de indivíduos autistas, significando que o TAS é um problema distinto do próprio autismo, apesar de ter algumas características em comum. 

Com a administração em doses únicas de MDMA, em intervalo de um mês e em ambiente controlado, é mais provável que os efeitos adversos do medicamento ocorram no dia da sessão do medicamento e se dissipem nos dias seguintes. Na psicoterapia, o MDMA pode fornecer uma opção de tratamento eficaz e viável para aqueles que não respondem ou não preferem as psicoterapias existentes. 

O MDMA pode ajudar a tornar as interações sociais mais gratificantes e menos punitivas durante e após o tratamento e, assim, alterar o equilíbrio entre os objetivos de abordagem, pois afeta os sistemas cerebrais e os hormônios relacionados ao vínculo social e ao reforço social positivo e pode aumentar a motivação para se conectar com outras pessoas, mesmo após a sessão de medicamento. 

MDMA promove um contexto no qual os participantes podem falar e processar memórias traumáticas que, anteriormente, eram excessivamente dolorosas para serem confrontadas. Portanto, esta combinação de um estado alterado de consciência induzido por drogas com psicoterapia pode oferecer benefícios únicos em comparação com intervenções psicoterapêuticas ou psicofarmacológicas tradicionais.

Um possível benefício do MDMA no contexto da psicoterapia é o seu potencial para criar sentimentos de segurança que podem permitir às pessoas abordar materiais terapêuticos difíceis com mais facilidade, reduzindo potencialmente o abandono. Neste caso, o MDMA pode ser uma alternativa viável para indivíduos que, por qualquer motivo, se sentem incapazes ou não preferem envolver-se na terapia de exposição tradicional.

Referências

LEAR, M. Kati et al. Social anxiety and MDMA-assisted therapy investigation: A novel clinical trial protocol. Frontiers in Psychiatry, v. 14, p. 1083354, 2023.

https://doi.org/10.3389/fpsyt.2023.1083354
https://www.frontiersin.org/journals/psychiatry/articles/10.3389/fpsyt.2023.1083354/full

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